产品部的同事这次策划了一个网易邮箱的宣传案,非常有意思–用FLASH动画这样一个有趣的形式结合产品特色开发系列动画作为宣传片。他们想到了古典名著《西游记》。阿木在一眨眼的功夫写了一个故事系列的大纲,开会讨论之后,大家都因故事的巧妙创意为之一振。它一系列分五集,讲述了唐僧师徒去西天如来佛那里汇报工作发生的故事,且完美融合了这次策划需要宣传的内容。这个好的故事是整个制作过程的灵魂主题,它影响到这个方案最终的效果。(演示地址:http://mimg.163.com/hd/all/100127_tiger/cartoon.htm)

同事们经过仔细商量讨论之后,一些包括美术与声效这些技术上的基本方向确定下来,整个设计执行变得有条不紊。我在这次的方案中负责设计和整合,接下来,针对这一次的设计方案,我就与大家一起学习交流动画制作的流程以及过程中的一些想法,虽然我做FLASH动画时间比较长,不过并非专业,以往的动画经验也主要通过爱好制作和大量观看学习积累,所以免不了存在着很多不科学的方法与理论,纯粹交流学习为主。

时间与规划”凡事预则立,不预则废。我记得以前做动画没有做时间表的习惯的,一般都是心里做一些大致规划,(很多时候是很无奈的,碰到一些客户需要做动画,开始都说得很好,讲到最后来一句:你明天能给我吗?这一点和昆仑说当年一天做十几个FLASH广告条的心情是一样的)这一次昆仑给了我充裕的时间,并且在制作的各个阶段给于合理安排,包括角色设计、脚本分镜头拓展、背景设计、动画制作、合成修改五个阶段。所以感谢之余,也总结一句:充裕的时间虽并不一定能产生好作品,但是要想做出好作品就一定需要足够的时间。

设计方向”设计师在做任何项目的时候包括平面动画什么的,都应该按照项目内容先确定设计方向,因为这是作品的基调,好比人的气质和风格,丑一点没关系,气质是一种精神面貌,回归到此次西邮记动画则是它的设计风格以及他的动态展示特点,它必须能很好的衬托故事内容和性格,为故事挑选合适的设计方向很重要,有句话叫不选贵的只选对的,说的就是这个道理,比方说,赵本山如果去买帽子,肯定会挑那顶绿鸭舌帽子(起码都会带鸭舌的吧!)他只有戴那样的帽子才是全国人民的赵本山。

角色设计”这个内容严格意义上讲,要归到“设计方向”里,它也是属于“设计方向”的,之前同事也设计了几套风格不同的不错的角色设计,不过在现有有限的制作条件下(包括硬件和时间),要在FLASH里实现足够活泼的动态效果可能会让整个工程变的很复杂,难度变大,当然如果能实现的话也会很不错,所以大家选择了这一套准民间风格的类似快乐驿站系列动画风格的角色设计,各个骨点分明,从动画实现上也变的简单有效,为了让角色记忆度高,我在设计的时候增加了些外貌特征,尽量做出角色的灵气,也许是受到《大话西游》的影响,画着画着就往无厘头风格靠,不过没关系,因为故事本身就是一出喜剧。

脚本分镜头拓展”《西邮记》故事系列大纲简要地介绍了大概的故事情节,单单按照这些文字是无法画出动人的分镜头故事的,做出来动画时间也很短,在这种情况下,遵照大纲,我加入了一些小道具和一些小情节,比如第一章的椰子树,第二章的小妖多了很多它的镜头,通过这些可以增加内容和趣味,同时也能尽量淡化广告色彩。分镜头就像漫画一样,让人看着就有感觉才算合格,不够专业的地方很多,我也只能尽自己的能力做到最好,在后期的时候领导同事也给了很妙的一些点子,调整修改之后果然改善了不少,所以集体的智慧是无穷的!以前做动画的时候赶时间都忽略了画分镜头这一步,这一次在充裕的时间下我算是画了一份比较全面的分镜头,比较潦草,还好意思勉强能表达,以后还是要继续加强手绘功夫。

背景设计”背景设计不是我的强项,这是被很多设计师忽略的阶段,往往对我们很多设计师来讲画好一个背景比画好一个角色更难。我的方法是,上网搜一些风格类似的素材,观察他们是怎么画的,我找来《快乐驿站》和《金刚葫芦娃》里的背景,观察他们石头的画法,杂草细节等等,然后按照自己的设想手绘出草图,然后在AI里画线稿,再上色就能快速完成,完了和角色摆在一起还挺和谐的。过去看了无数的网络FLASH,我感觉很多时候大家对背景的重要性认识不高,原则上一个好的故事确实可以去忽略很多细节,但我也相信如果背景画好了,细节做到位了,这个好故事将会变得更出彩,甚至普通故事可能也会变成好故事,拆迁案也能变成阿凡达(这里说明一点,并不是说要把背景画得细腻红润丝丝入扣,而应该根据整个美术要求决定繁简程度,角色画七分,背景也只要画到六分左右就够了,社会提倡和谐,设计也一样讲究合理)。另外片头和片尾也听取了同事提出的会有下期提要,这可以吸引用户继续关注,从而提高用户的兴趣。

动画制作与合成修改”我按照过去的FLASH制作经验,按照那只有我看得懂的脚本一步步往下做,在做的过程中常常会有新的点子,就加进去,我争取不为纯粹搞笑而加情节,因为这样做很有可能导致剧情变的唐突,画蛇添足结果起到反效果。这个时候需要大家的意见,在修改前期由大家判断给出旁观者客观的意见,适可而止。合成之后的后期修改在所难免,由于后期修改在FLASH软件的时间轴里改来改去很容易出错,致使制作者痛苦指数上升,所以要尽量避免过多的改动,如何才能减少改动呢?那就是前期的分镜头需要够成熟。我觉得做动画包括任何设计是一样的,积累经验,多多观察前辈的做法,我常常看《喜羊羊与灰太郎》,觉得很好玩,它能成功很大程度上是优秀的故事+合适的设计方向+无厘头特色+准确市场定位,这是本人的一点愚见。

软件的配合应用”这一次做的《西邮记》前两章感觉效率比较高,这里我有一个新发现给大家报告,可能有些前辈已经知道,但我刚知道。过去做动画画人物环境都是直接在FLASH软件里绘制,因为FLASH软件本身也可以当作矢量工具用,但是用得多的人都知道,在FLASH里画画的精确度不高,也不够智能,常常会变角破图,毕竟人家终究是个动画软件。AI呢,完美的矢量绘制工具,但是过去无法和FLASH完全兼容,中间互导还需要转换,另外,AI里渐变图无法直接导入FLASH里,现在好了,FLASH被ADOBE卖走了,新版的AI CS3里绘制的图形可以直接拖入FLASH CS3里,不差一分,甚至一部分逐帧的动态也直接在AI里排开画直接拖入FLASH!所以掌握新的软件技巧也可以事半功倍。

声效”次的声效请了无线的CASH帮忙,声效方面他专业,他和其他无线同事在很短的时间内贡献优秀的声效是很难能可贵的。

诚意”产品部同事想通过剧情化的手段而非其他行销手段达到宣传产品的目的,首先FLASH动画的形式相比大小通栏广告以及网络海报等等来说比较新颖,且信息承载量会更大更具体,而且要借用《西游记》故事做剧情,为的是想摆脱枯燥的说教,娱乐为第一目标,引出广告才是第二目标,所以如果娱乐功能没有达到,那会让宣传效果大打折扣。如何才能两手都抓两手都硬呢?概括成两个字就是“诚意”。我们做任何事情都需要诚意,包括在做动画的时候,常常需要换位思考,如果我是普通用户,看了是否觉得无趣,或者看了感觉它就是一个我讨厌已久的电视直销广告!所以我争取保证内容的前提下尽量淡化广告色彩(是淡化而非削弱),尽量让广告出现得自然一点,情节趣味一点,不能太过也不能不足,过了用户会骂娘,不足产品部同事会发飙。这也是做动画需要时刻注意的一点,掌握那个“度”,所以在做的过程中要反复看,及时修改。

《西邮记》现在做到第二章,在行家眼里水平还不够,作为制作者也必须要不断的去归纳总结。问题不少,包括故事的趣味性还可以加强,动画效果仍显生硬,动态幅度仍然有加强的空间,画面与声效结合仍然可以加强,能力所限,接着还会碰到很多问题跟困难,主要应该是如何发掘有趣的情节细节这一点上,需要集思广益。包括新的角色设计和打斗场面,在制作的时候我会去按照需要制作的具体内容找一些类似的资料参考,观察它们的动画方式,引以为鉴,这是一种很取巧的积累方式,可以提高制作效率。

《火眼金睛》《心有灵犀》